广彩四方瓶:广州“十三行”的最后遗产

发布日期: 2017-08-24

  这些四方瓶,名为“广彩”。是中国传统瓷器的一种。但与其他四方瓶不同的是,这些瓷瓶颈部装饰有航海图案,底部则是皇冠标志。无论样貌,做工,既有东方韵味,也符合当时世界所属的流行趋势,最终风靡海外。这些宝物,来自于一个遥远、神秘而又富庶的财富社团——大清帝国广州十三行。

  在许多西方人眼中,中国是个丝国、瓷国,还有琳琅满目、美不胜收的各种工艺品以及传统文化。十三行将这些财富装上开往西方的航船,向世界各地传播着东方的文明。十八、十九世纪,中国丝绸以色泽滑润、轻薄飘柔、华贵高雅而著称,成为西方上流社会不惜以重金争购的奢侈品。然而,清政府对对外贸易非常戒备和小心。当时朝廷规定,洋商要想来中国做生意,必须在广州找到“保人”,称之为“保商”。保商要为洋商在中国的一切行为负责。十三行商人,就此承担起了洋商与大清政府间中间人的角色。十三行由官府培植而成为封建政府垄断对外贸易的代理人,是广州行商制度下中国人与西方人之间往来的实际操作者,兼有商务与外交的双重职责,是一种变形的官商或商官。由于这种得天独厚的优势,行商们笼络了巨额的财富。

  一口通商之后,经十三行完成的贸易额迅速增长。在举国上下一片封禁的时代,十三行作为令人称羡的海上丝绸之路的起点,无疑是中国走向世界的通道。据清宫档案记载,1754年,洋船到港27艘,税银仅52万两。1790年,洋船增至83艘,税银达到110万两。到鸦片战争前,洋船多达年200艘,税银突破180万两。十三行成为清政府财源滚滚的天子南库。 “洋船争出是官商,十字门开向二洋。五丝八丝广缎好,银钱堆满十三行”。这首诗所描绘的,就是当时在十三行主导下中国对外贸易的繁荣。“广彩”四方瓶,便是在这种情况下横空出世。这种瓷器大部分用于外销,具有浓厚的西方文化艺术色彩,但装饰内容却极富中华民族的特色,因而被称之为是中西文化交融而成的合璧之作

  但是,随着 1842年,清廷被迫签订《南京条约》,开放五口通商,外国兵船可直接进入各通商口岸,十三行行商的经营特权被迫废止。取而代之的是西方列强开设的各式洋行,它们以英、美、日、德等国为后盾,完全操纵、控制和垄断了进出口贸易的具体业务。至此,广州十三行独揽外国贸易的局面宣告结束。行商贸易急速衰落。第二次鸦片战争之后,一场大火将十三行的所在地焚毁殆尽,十三行也就此退出了历史舞台。那些昔日的荣光,只能在“广彩”四方瓶中那些精细描绘的繁华盛景中得窥一二。

Produced By 大汉网络 大汉版通发布系统